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Bien avant le RES belge, le WIR suisse

7 Fév

Quand Walther Smets a inventé le RES en 1995, il ne connaissait pas les systèmes de monnaies complémentaires inter-PME qui existaient dans le monde, et notamment en Suisse.

En effet, au pays helvète, à Bâle, en 1934, 16 commerçants s’étaient vu refuser un prêt bancaire – on était alors en plein dans les contrecoups de la crise de 29. Ils se réunirent, et faisant le constat qu’ils étaient tous liés commercialement les uns par rapport aux autres, ils décidèrent de se mettre en réseau et d’échanger ensemble une partie de leurs biens et services. Ils ont pour cela créé leur propre monnaie, le « WIR », valable uniquement entre eux, et ont pu ainsi générer de l’activité dans ce réseau en utilisant cette monnaie.

Aujourd’hui, le WIR s’est institutionnalisé en banque coopérative, et regroupe plus de 60 000 entreprises Suisse, soit 1/4 de l’économie du pays (chiffre à vérifier). Elle est considérée comme une monnaie officielle, reconnue en Suisse et même internationalement – dans la liste ISO 4217 des monnaies et des types de fonds, la Suisse a bien 2 monnaies : le Franc Suisse et le WIR… Quand vous ouvrez un compte à la banque WIR, vous avez un compte en francs suisse et un compte en WIR. A noter qu’elle se positionne comme une banque normale, avec une approche originale, comme on peut le voir sur cette vidéo publicitaire.

Une étude américaine qui a duré une quinzaine d’année démontre même que la robustesse de l’économie suisse serait du à ce système de double monnaies : en effet, en cas de crise monétaire, les entreprises échangent plus en WIR, et sont donc moins affectées par les phénomènes d’assèchement du crédit ; par contre, quand l’économie va bien, que l’argent coule, les entreprises ont moins tendance à utiliser le WIR, et utilisent plus le Franc Suisse. Cet effet contre-cyclique est un exemple qui montre bien qu’avec plusieurs monnaies, un écosystème monétaire peut mieux faire face aux aléas.

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